¿Inmunizandonos?

leche materna y el coranavirus covid19

Leche Materna Vs COVID19

Se sabe que la leche materna fortalece el sistema inmune de los recién nacidos y que ayuda a prevenir que contraigan algunas enfermedades, debido a estas características, algunos científicos han empezado a estudiar la leche materna con la esperanza de encontrar en ella la manera de combatir el coronavirus que tiene en vilo al planeta. El mayor interés de los investigadores es entender la manera en que se traslada esos anticuerpos. Ahora, un estudio preliminar da razones para sospechar que podría servir de defensa contra el covid-19.

Rebecca Powell, inmunóloga de la División de Enfermedades Infecciosas de la Escuela de Medicina de Mount Sinai (Nueva York), está entre ellos, ella estudia la presencia de anticuerpos en la leche materna de mujeres que han sido expuestas al coronavirus. Actualmente la mayoría de los científicos están concentrados en analizar los anticuerpos en la sangre, pero ella ha puesto su atención en los que lleva la leche materna, que pueden tener ventajas sobre los primeros, y los resultados preliminares del estudio que comenzó hace unos meses en su laboratorio son alentadores (aunque todavía falta mucho por investigar).

Su teoría es que estas mujeres expuestas a la enfermedad probablemente desarrollaron anticuerpos para atacar el virus y, ahora esos anticuerpos están presente en su leche materna. Para avanzar en su investigación, Powell está buscando donaciones de leche materna con urgencia y muchas mamás han respondido a su llamado: “Tengo cientos de correos de personas que quieren participar y muchas de ellas han confirmado que dieron positivo en la prueba o tienen grandes sospechas de haber tenido la enfermedad, aseguró la experta. Si encontramos que en su leche hay anticuerpos potentes, ¿podríamos usarlos de la manera en la que se está utilizando el plasma para tratar a las personas más graves?”. Powell esta dispuesta a pagar 5 dólares por cada onza de leche donada.

Durante la pandemia, el plasma sanguíneo de personas recuperadas que también contiene anticuerpos contra el SARS-CoV-2 se está usando para ayudar a quienes desarrollan una enfermedad severa, lo que ella busca es ayudar a las personas mediante la leche materna.

la leche materba tiene antucuerpos contra el covid19

Las inmunoglobulinas presentes en la leche materna derivan de la sangre, por lo que una respuesta de anticuerpos ante el SARS-CoV-2 en la leche era de esperarse, se lee en el articulo publicado el 8 de mayo.

Esto no necesariamente quiere decir que el anticuerpo de la leche ofrezca inmunidad absoluta contra el covid-19 en los bebés o adultos, pero la experta dice que si llegara a comprobarse que los anticuerpos presentes en la leche materna protegen contra el SARS-CoV-2 incluso podrían usarse con fines terapéuticos, dice Powell a Forbes, ella también comenta que seria un tratamiento mucho más avanzado que el de la sangre(plama), ya que los anticuerpos de la leche son particularmente duraderos y resistentes a la degradación.

Al analizar 15 muestras de leche materna de mujeres que habían tenido covid-19 y compararlas con muestras de leche materna de mujeres no infectadas, encontraron que el 80% de ellas contenían anticuerpos específicos para esa enfermedad.

Y la data más reciente del estudio es esperanzadora. No sólo siguieron encontrando una fuerte respuesta de anticuerpos en 20 muestras adicionales analizadas, sino que hay indicios de que estos podrían ofrecer protección. “Hemos hecho un trabajo bastante preliminar de neutralización que sugiere que estos anticuerpos sí pueden evitar que el virus infecte las células”, dice Powell a Univision Noticias.

No es la única científica que busca saber la eficacia de la leche materna contra el coronavirus. Kirsi M Jarvien, jefa del departamento pediátrico de alergias e inmunología de la Universidad de Rochester también está recolectando muestras de leche materna para determinar si hay trazas del covid-19 o anticuerpos contra él en la leche materna.

Ya cientos de voluntarias de todo el país han accedido a donar su leche para participar en el estudio que sigue buscando a madres lactantes que hayan dado positivo para el covid-19. Las interesadas deben escribir al correo electrónico: COVID19HumanMilkStudy@gmail.com

El mismo objetivo que también se plantean investigadores de la Universidad de California San Diego. “Ya sabemos que la leche materna contiene propiedades que ayudan a proteger de enfermedades e infecciones. Ahora debemos determinar con urgencia si tiene propiedades antivirales que podrían proteger a los infantes del covid-19” dice Lars Bode, director de Momi Core, un instituto de esa casa de estudios que busca “descubrir el potencial de la leche humana para la salud de los infantes, madres y los adultos en general”.

En función de la data disponible hasta ahora, la Organización Mundial de la Salud explica que por ahora no hay evidencia de que la leche materna pueda ser una vía de contagio del nuevo coronavirus y que por tanto recomiendan se inicie y mantenga la lactancia materna incluso si la madre ha dado positivo para el covid-19.

“La presencia de inmunoglobulina A (LgA) en la leche materna es una de las vías en las que la lactancia protege contra las infecciones y la muerte. Anticuerpos de LgA con reactividad al nuevo coronavirus han sido detectados en la leche materna de madres infectadas previamente con el covid-19, pero aun se debe seguir estudiando mas a profundidad”, aclara la OMS.